Distribuzione tessutale della proteina ACE2, il recettore funzionale per il coronavirus della SARS


Il virus della SARS ( SARS –CoV ) si lega ad un recettore che è stato identificato in una metallopeptidasi, denominata ACE2 ( enzima di convenzione dell’angiotensina 2 ).

L’RNA messaggero ( mRNA ) di ACE2 è presente in tutti gli organi, tuttavia poco si sa sull’espressione della proteina ACE2.

Ricercatori dell’Ospedale Universitario di Groningen in Olanda hanno cercato di individuare in quali organi la proteina ACE2 fosse espressa.

E’ stato scoperto che la proteina ACE2 era maggiormente espressa dalle cellule epiteliali degli alveoli polmonari e degli enterociti del piccolo intestino.

Inoltre ACE2 era presente nelle cellule endoteliali vascolari e nelle cellule della muscolatura liscia arteriosa in tutti gli organi studiati ( mucosa orale e nasale, nasofaringe, polmone, stomaco, piccolo intestino, colon, cute, linfonodi, timo, midollo osseo, fegato, milza, rene e cervello ).

Da questo studio si evince che il coronavirus della SARS ha una maggiore probabilità di legarsi ai recettori presenti nell’epitelio del polmone e negli enterociti del piccolo intestino.( Xagena2004 )


Hamming I et al, J Pathol 2004; 203: 631-637


Inf2004


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