SARS : una nuova malattia infettiva ?


La Sindrome respiratoria acuta grave ( SARS , Severe Acute Respiratory Syndrome ) è una malattia respiratoria di origine sconosciuta.

Le prime segnalazioni risalgono al 1° febbraio 2003.

L’epidemia avrebbe come origine il Sud della Cina ( Provincia di Guangdong ed Hong Kong ) e da lì si sarebbe diffusa in altri Paesi del Sud-Est asiatico.

La malattia esordisce con febbre superiore ai 38°C , ed è di norma accompagnata a disturbi respiratori ( tosse , respiro corto , difficoltà nella respirazione , ipossia ).
Nel 10-20% dei casi , la malattia assume una forma grave tale da richiedere intubazione e ventilazione meccanica.
I casi fatali riguardano circa il 3% delle persone colpite.

L’esame radiografico può risultare normale. Durante la fase respiratoria si possono evidenziare infiltrati interstiziali focali , che successivamente progrediscono dando origine ad una forma generalizzata.

Al picco della fase respiratoria , circa il 50% dei pazienti presenta leucopenia .
Sono stati osservati elevati livelli di creatin fosfochinasi e transaminasi epatiche.
Nella maggior parte dei pazienti la funzione renale è normale.

La malattia si trasmette mediante un contatto diretto con la persona infettata.
Infatti tra i casi segnalati frequente è il riscontro di personale sanitario , che è venuto in contatto con pazienti colpiti dalla SARS.
Le persone colpite hanno un’età compresa tra 24 e 70 anni.
Pochi sono i casi di bambini d’età inferiore ai 15 anni.

Il periodo d’ incubazione della SARS è di 2-7 giorni.

Poiché la causa è sconosciuta , non esiste una terapia specifica.
Gli antibiotici non risultano efficaci. Ciò starebbe ad indicare la probabile causa virale della malattia.

Attualmente i pazienti ricevono un trattamento antivirale a base di Ribavirina , associata a steroidi. ( Xagena2003 )


Inf2003


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